Dos notas sobre niños y mujeres migrantes

Joe Biden viene a tratar el tema de los niños migrantes:

Joe Biden visitará el país tras larga divergencia

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17/06/14 – 00:00 Política

Joe Biden visitará el país tras larga divergencia

La visita del vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden, el viernes próximo, para hablar con el presidente Otto Pérez Molina sobre la crisis de los niños migrantes, podría servir para solucionar las diferencias entre ambos países en varios temas, según analistas.

  • El Vicepresidente estadounidense, Joe Biden, estará de visita en el país, para abordar el tema de la niñez migrante.

José Dávila, politólogo y analista de asuntos centroamericanos, opina que para EE. UU. Guatemala es clave, y además de la preocupación por los niños migrantes, la visita de Biden puede servir para limar las asperezas por las diferencias entre ambos países durante los últimos meses.

El experto ejemplificó que el condicionamiento de ayuda a Guatemala por varios asuntos, el llamado a debatir sobre la despenalización de las drogas y otras formas de combate del narcotráfico y adopciones han causado divergencias y tensión en las relaciones.

“En dos frases, Biden viene a analizar en conjunto los problemas del narcotráfico, trata de personas, niños en adopción y, por otro lado, a terminar de limar asperezas porque ha habido roces entre ambos países y no puede darse el lujo EE. UU. de que Centroamérica se incline hacia otro lado”, afirmó Dávila.

De acuerdo con Roberto Wagner, analista en asuntos internacionales, la visita de Biden va en dos sentidos: uno, para tratar de enfrentar la resistencia republicana a la reforma migratoria y agilizar esa agenda, y el segundo, para limar asperezas.

“Seguramente es un tema que lo va a manejar, con el objeto de tratar de desbloquear de cierta forma esa agenda y lograr una victoria política en cuanto a la reforma migratoria —sobre los republicanos—, pero al mismo tiempo que nos beneficie a nosotros”, agregó el experto.

El analista recordó que los estadounidenses están conscientes del seguimiento que se ha dado en cuanto a “limar asperezas” en la relación bilateral, por varios asuntos delicados de los últimos meses, como los “roces” por las condiciones que el país norteamericano puso para dar ayuda, por la falta de avances en las adopciones y el plan de reparación a las comunidades afectadas por la hidroeléctrica Chixoy.

Sin embargo, el mandatario dijo que esos asuntos no están en la agenda oficial de la reunión.

“Todos estos puntos son otra forma de decir ‘Guatemala sigue siendo importante para nosotros’, y de cierta forma, allanar el camino al próximo embajador que ya ha sido nominado. Es parte de una diplomacia para limar asperezas por lo significativo que es la visita”, apuntó Wagner.

El excanciller y académico Édgar Gutiérrez afirmó que la visita de Biden, que no considera inusual, puede servir para tratar otros temas, además de la migración, y que se debe solicitar el estatuto de protección temporal (TPS, en inglés).

“Guatemala tiene varios compromisos internacionales no cumplidos en materia de derechos humanos, laborales, en el Tratado de Libre Comercio; es una agenda rica, por momentos tensa, pero no veo anormalidades”, añadió Gutiérrez.

Pedirá TPS

Pérez Molina informó que le reiterará a Biden la solicitud del TPS para los connacionales que hayan viajado “antes del 2011”, debido al retraso en la aprobación de la reforma migratoria.

Agregó que le expondrá al visitante la posibilidad de que el programa de empleos temporales pueda abrirse a guatemaltecos, según los parámetros de la política estadounidense.

Según la agenda presentada ayer por Pérez Molina, la primera actividad con Biden será una reunión bilateral. Después habrá otra con una delegación de funcionarios hondureños y el gobernante salvadoreño, Salvador Sánchez Cerén.

El punto final de la visita será una conferencia de prensa conjunta. Seguridad fronteriza y desarrollo económico son otros temas por tratar.

Alistan campaña

El canciller Fernando Carrera afirmó que en unos 15 días estará lista para ser lanzada una campaña de información en Guatemala que busca desalentar la salida de niños guatemaltecos hacia EE. UU. en forma ilegal.

De acuerdo con el diplomático, la campaña está dirigida principalmente a los padres, para hacerles ver los riesgos que los menores afrontan en esa travesía.

Explotación laboral y explotación sexual son apenas dos de los muchos peligros a los que se exponen los niños, sin mencionar las muertes de migrantes ocurridas a manos de miembros del crimen organizado.

“Gracias a Dios no ha pasado esto, pero podría ocurrir en cualquier momento”, advirtió Carrera, quien afirmó que la iniciativa de información ya está elaborada.

REFUGIOS

“Los tratan bien”

El presidente Otto Pérez Molina comentó que hasta el domingo había en Texas 889 niños guatemaltecos no acompañados, y en Arizona, 663, que en conjunto suman mil 552 menores en centros de detención de la patrulla fronteriza y en refugios especiales.

Si bien entre los primeros dos a cuatro días que los infantes pasan en instalaciones de las autoridades fronterizas son los peores, por las malas condiciones en las que se encuentran, el gobernante aseguró que la situación cambia cuando son trasladados a los refugios. “No podemos quejarnos”, expresó.

El mandatario explicó que los niños son bien tratados, en instalaciones adecuadas donde incluso tienen acceso a juegos y a computadoras. Autoridades consulares y su esposa, Rosa Leal, han visitado esos inmuebles para asegurarse de que los menores guatemaltecos se encuentren bien, y buscan que el traslado desde los centros de detención sea rápido.

Según la Cancillería, en los refugios los menores pasan de dos a cuatro semanas mientras se localiza a sus padres; la mayoría, en Estados Unidos.

Gestiones por migrantes

Organizaciones que defienden los derechos de los migrantes en Guatemala coincidieron en que el gobierno de Guatemala debe pedir un trato humanitario para los menores guatemaltecos que se encuentran recluidos en centros de detención de EE. UU., al vicepresidente de ese país, Joe Biden.

Carol Girón, de la Pastoral de Movilidad Humana, indicó que el Gobierno de Guatemala debe pedir que las autoridades de EE. UU., garanticen la reunificación familiar de los menores puesto que pese a que los migrantes están indocumentados soportan la economía estadounidense y no viven de los programas sociales de aquel país.

Alejandra Gordillo, secretaria ejecutiva del Consejo Nacional de Apoyo al Migrante de Guatemala, indicó que las autoridades deben solicitar al vicepresidente Biden que se garanticen los derechos humanos de los menores, altamente vulnerables en las condiciones de hacinamiento en que se encuentran.

Gordillo añadió que es "super importante" fortalecer los consulados de Guatemala en las zonas fronterizas de aquel país, para que los niños migrantes tengan un respaldo legal al momento de ser detenidos.

Migrants Flow in South Texas, as Do Rumors

By JULIA PRESTON – JUNE 16, 2014

Mercedes Mejía, from Honduras, at the Sacred Heart shelter in McAllen, Tex., on Sunday. Residents have rushed to help. Credit Jennifer Whitney for The New York Times
McALLEN, Tex. — Exhausted and dazed, hundreds of Central American migrants, mainly women with small children, come to the bus station of this border city every day now, spilling into a church next door that has opened its doors. Having crossed into the United States illegally, the new arrivals are often grimy and famished. In the church, they eat, bathe and sleep, changing into donated shoes and clothes.

With no immigration detention site equipped for women with children in the area — the closest one, in Pennsylvania, is overbooked — they are freed by the Border Patrol with a bus ticket to travel to where they have relatives in this country, and an order to appear in immigration court in 30 days.

They are among at least 30,000 migrants released this year, border officials and federal lawmakers said, amid a surge of illegal crossings in the Rio Grande Valley.

While most men are held and processed quickly for deportation, border authorities struggling to manage the influx have been releasing pregnant women and parents with young children, allowing them to join family members living here and issuing them a deportation hearing notice. Migrants have sent word back home they received a “permit” to remain at least temporarily in the United States, feeding rumors along migrant routes and spurring others to embark on the long journey.

Samuel Bonce, 9, right, at the Sacred Heart shelter. He is among an influx of young migrants. Credit Jennifer Whitney for The New York Times

“I heard in Guatemala that people were caught by immigration, but then they let them go and gave them a permit,” said Carmen Ávila, 26, who is seven months pregnant and came with her 4-year-old son, Jostyn. “The word got around and that’s why so many people are coming.”

Migrants here said they planned to attend their court hearings and fight for a chance to stay. But officials have no specific plan to monitor compliance, and based on the pace of the overburdened immigration courts, it seems highly unlikely that any of the migrants would be deported soon.

The Obama administration has focused on the sudden increase in South Texas of young migrants traveling without their parents, calling it a humanitarian crisis and naming the Federal Emergency Management Agency to coordinate shelter and care. But the unaccompanied youths are part of a larger flow of Central Americans that officials say also includes unprecedented numbers of families with small children.

On Saturday, Representative Henry Cuellar, a Democrat who represents a South Texas district, said he saw nearly 1,000 migrants of all ages packed when he visited the Border Patrol station (normal capacity: 400) in Hidalgo.

After the Border Patrol began to release migrants in McAllen early last week, hundreds came to the refuge that community volunteers and city officials hastily set up in the Sacred Heart Catholic Church.

In Washington, the increase in illegal immigration has provoked a new argument between the White House and Republicans. Obama administration officials insist that factors in Central America, including poverty and criminal violence, are driving the migrants. Republicans blame lax enforcement by the administration. Representative Robert W. Goodlatte, Republican of Virginia and chairman of the House Judiciary Committee, will hold a hearing next week on what he described as “an administration-made disaster.”

At the church, some women said the talk about an entry permit, which has intensified in the last two months, had prompted them to set out on the risk-filled journey across Mexico. But the women said they were moved mainly by desperate worries about their children, with poverty unrelenting in their countries and warring street gangs expanding their control.

The Central American migration has created unusual difficulties in the Rio Grande Valley for border authorities, who must follow differing rules for unaccompanied minors; for migrants who are not from Mexico; and for women who have children or are pregnant.

Since October more than 47,000 unaccompanied youths have been apprehended along the Southwest border, and border officials estimate that number may double by the end of this year. The Border Patrol is required to transfer unaccompanied youths within 72 hours to a refugee agency in the Department of Health and Human Services, which runs shelters for them and works to locate parents or guardians in the United States. Federal emergency officials have opened new shelters for the children at three military bases and are coordinating food, medical care and legal assistance.

From the shelters, youths are sent to live with parents or relatives here or to longer-term foster care if they have no family here and have grounds to fight deportation. Otherwise, they face deportation.

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