Convocatoria, panel LASA 2015, Central American-U.S. Migration and Discourses of “Humanitarian Crisis”

CFP, LASA 2015 International Congress, May 27-30, 2015, San Juan, Puerto Rico

Central American-U.S. Migration and Discourses of “Humanitarian Crisis”

Organizer: Joseph Wiltberger, California State University, Northridge

The conditions endured by Central American youth migrating to the United States have recently been talked about as a “humanitarian crisis ” in U.S. political debates. In U.S.-based discussions that have focused on the recent wave of young migrants, these conditions have been discursively treated as a relatively new problem, and one that solely affects kids. However, Central American political actors and activists have long been speaking of the circumstances of unauthorized migration out of Central America, across Mexico, and crossing the U.S.-Mexico border as a compelling urgent humanitarian concern. For years, they have been calling attention to an increase in migrant extortions, murders, and disappearances linked to rising drug-related violence in Mexico; systemically abusive approaches to migrant policing and border security; the deadly natural environments through which migrants must cross; and the grave regional violence that drives migrations from Central America in the first place. This panel welcomes papers that address such concerns through ethnographic and other empirical field research approaches, with a focus on the experience and conditions of Central American-U.S. migration, in order to collectively contribute a critical evaluation of the framings of “humanitarian crisis” in recent U.S. political discussions.

Interested panelists please send paper abstracts by August 29th, 2014 to Joseph Wiltberger atjoewilt.

Migración Centro América-EU y los discursos de la “crisis humanitaria”

Recientemente, en los debates políticos de los Estados Unidos se ha discutido como una “crisis humanitaria” las condiciones padecidas por la juventud centroamericana que migra a los Estados Unidos. En estas discusiones, enfocadas en la reciente ola de jóvenes migrantes, estas condiciones han sido tratadas discursivamente como un problema relativamente nuevo y el cuál afecta exclusivamente a la población infantil. Sin embargo, desde hace mucho tiempo, actores políticos centroamericanos y activistas se han referido a las circunstancias de la migración no autorizada desde Centro América como un asunto humanitario imperioso. Por años, han llamado la atención sobre el incremento en la extorsión a los migrantes, los asesinatos y las desapariciones relacionados con la creciente violencia en México asociada a las drogas; las políticas sistemáticamente abusivas del patrullaje migratorio y la seguridad de la frontera; sobre los obstáculos mortales presentes a través de los territorios que los migrantes se ven obligados a cruzar; y la grave violencia regional que es el motor en primer lugar detrás de lasmigraciones provenientes de Centro América. Este panel invita ponencias que aborden estas problemáticas a través del trabajo de campo etnográfico o basadas en otras clases de trabajo de campo empírico que se enfoquen en las condiciones y experiencias de las migraciones Centro América-EU. Esto, con el propósito de contribuir de manera colectiva con una evaluación crítica del marco utilizado en discusiones políticas estadounidenses recientes sobre la “crisis humanitaria”.

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