* Notas de prensa, concurso, consultoría, seminario y presentación libro sobre migración, fronteras y afines *

Asian Nations Struggle as Thousands of Migrants Approach by Sea

By THOMAS FULLER – MAY 12, 2015

Ethnic Rohingya migrants rummaging through used clothing at a shelter in Lhoksukon, Indonesia, on Tuesday. Credit Ulet Ifansasti/Getty Images

BANGKOK — The Indonesian Navy turned back a ship laden with migrants on Tuesday as experts warned that thousands of would-be arrivals from Myanmar and Bangladesh risked being stranded at sea.

The wooden ship was carrying thousands of passengers and had run out of fuel, said Maj. Gen. Fuad Basya, a spokesman for the Indonesian military. He said boarding the vessel would have been risky because of the large number of people on board.

“We finally decided to give them enough fuel and food so they could get to their destinations, to Malaysia,” he said. “They should not have entered Indonesian waters without our permission.”

The Thai government, which began a crackdown in recent weeks on human trafficking networks, announced on Tuesday that it had convened a meeting with representatives from governments around the region to help with “exchanges of information and intelligence on the current situation on irregular migration by sea.” But the meeting will not take place until the end of May.

The Rohingya are Muslims who have been persecuted in western Myanmar. Credit Ulet Ifansasti/Getty Images

More than 1,500 migrants have come ashore in Indonesia and Malaysia over the past three days, leaving governments struggling to respond to the wave of refugees fleeing persecution in Myanmar and others leaving Bangladesh for better job prospects in wealthier countries.

The crisis has echoes of Europe’s problems curtailing the stream of migrants making the dangerous journey across the Mediterranean from the Middle East and North Africa, but unlike the European Union, countries in Southeast Asia appear to be going it alone in their response to the flotillas of desperate people.

“This issue is quite urgent,” said Panitan Wattanayagorn, a government adviser and security expert at Chulalongkorn University in Bangkok. “It’s a very clear humanitarian issue — you need to rescue these people — but you have political complications and economic complications.”

The Association of Southeast Asian Nations, which is preparing to form a regionwide single economic community by the end of the year, “doesn’t have a proper mechanism and is struggling with this,” Mr. Panitan said.

As a measure of the minimal regional cooperation, one of the leading sources of information on the Asian exodus is a Belgian woman, Chris Lewa, who tracks migration in the Andaman Sea. Ms. Lewa estimates that 6,000 to 20,000 migrants are still at sea and is following the fate of one particular boat believed to be anchored somewhere off the coast of southern Thailand or the northern Malaysian Peninsula.

Ms. Lewa has been in touch with passengers on the boat who communicate with her using a Thai mobile phone. The captain and crew of the boat fled on Sunday and the 350 passengers, including 50 women and 84 children, ran out of food three days ago, the passengers told her. “They can see land on the horizon,” she said.

She asked a journalist to contact the Malaysian authorities to help find the abandoned boat. “You can’t just let these people die at sea,” she said.

The interception of boats in territorial waters is a gray area of international law, according to the United Nations. “An internationally accepted definition of interception does not exist,” says a document from the Office of the United Nations High Commissioner for Refugees. The agency asks governments not to return refugees to countries where they are at risk of persecution. The issue is clouded by the question of whether boat people are economic migrants or political refugees.

The migrants from Myanmar are mostly members of the Rohingya ethnic group, a Muslim people who have been persecuted by the government and by radical Buddhists in western Myanmar.

More than 1,000 migrants came ashore on the Malaysian resort island of Langkawi on Monday. An additional 582 landed Sunday near Lhokseumawe, Indonesia, on the island of Sumatra.

In 2002, dozens of governments and United Nations agencies established the Bali Process on People Smuggling, Trafficking in Persons and Related Transnational Crime. The organization’s mission is to “reduce irregular migration in the Asia and Pacific region,” according to its website.

Yet despite an estimated 25,000 migrants in desperate conditions boarding boats this year from Myanmar and Bangladesh, there has been little evidence of regional cooperation. No one answered the phone at the Bali Process regional support office in Bangkok on Tuesday.

Many of the boats were destined for Thailand, a way station for migrants whose final destination is often Malaysia.

The Myanmar government until now has rejected multilateral talks on the issue. Sriprapha Petcharamesree, a former Thai representative to the Association of Southeast Asian Nations Intergovernmental Commission on Human Rights, describes continued obstruction by Myanmar at regional meetings. The issue of the Rohingya is proposed but not discussed because Myanmar delegates argue that the Rohingya are not Southeast Asian people and that discussing the matter is interference in Myanmar’s internal affairs.

“I have been arguing that it doesn’t matter where they are from,” Ms. Sriprapha said. “To me, as a human rights worker, it doesn’t matter where they are from — they are now in our territory. They are entitled to our protection.”

Unlike in Europe, migration issues are often swept under the carpet in Southeast Asia because they are considered too contentious, Ms. Sriprapha said. “The difference is that they can discuss it openly, not like us,” she said.

Malaysia, a Muslim-majority country, has in recent years turned a blind eye to the illegal immigration of the refugees, who are also Muslim.

The Office of the United Nations High Commissioner for Refugees estimates that 620 people have died at sea during voyages from the Bay of Bengal since October. The deaths were “primarily as a result of starvation, dehydration and beatings by boat crews,” the agency said in a report released last week. The agency based its findings on interviews with migrants who reached Thailand and Malaysia.

“A few interviewees also told of entire boats sinking, but there was no way to verify such reports or if, and how many, lives were lost,” the agency said.

Around half of the people who took the journey this year originated from Myanmar, according to United Nations estimates. The other half came from Bangladesh, some of whom also identify as Rohingya and are living in refugee camps on the Bangladeshi side.

Poypiti Amatatham contributed reporting.

Se solicita apoyo para darle difusión a la convocatoria del concurso de cuento y dibujo “¿Y si yo fuera una persona refugiada…? Comenzar de nuevo en otro país”. Este es el octavo año que se lleva a cabo, y en esta ocasión hemos ampliado el rango de edades y de categorías de participación.

Puede participar cualquier niño, niña o adolescente que viva en México y que tenga entre los 9 y 18 años de edad, y en las categorías de cuento o de dibujo.

El objetivo principal es generar empatía hacia la situación que viven las personas refugiadas, promoviendo un entorno solidario que permita la integración de los refugiados en México.

El cierre de la convocatoria es el 15 de junio.

Les comparto algunos materiales gráficos (ver archivos adjuntos).

La información de las bases del concurso está disponible en estos vínculos:

www.acnur.org

http://www.acnur.org/t3/el-acnur/eventos/2015/concurso-de-cuento-2015-mexico/

Muchas gracias por su apoyo en la difusión entre sus contactos y sus redes sociales.

Estados Unidos queda desnudo en derechos humanos

Por Gustavo Capdevila

GINEBRA, 12 may 2015 (IPS) – Desvestido de sus ropajes imperiales, como en el cuento escandinavo, Estados Unidos tuvo que someterse el lunes 11 su política de derechos humanos al escrutinio de los otros 192 países de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Washington compareció a la sesión del grupo de trabajo del Consejo de Derechos Humanos, responsable del Examen Periódico Universal (EPU), que revisa el acatamiento de los Estados a las normas internacionales en la materia, en la sede de la ONU en Ginebra.

El resultado de la sesión demostró que “la opinión mundial niega un voto de confianza a Estados Unidos, que se considera a sí mismo el campeón de los derechos humanos”, resumió Jamil Dakwar, director del programa de derechos humanos de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, en inglés).

“Ha sido un claro mensaje de que Estados Unidos necesita hacer mucho más para proteger los derechos humanos y acercar sus leyes y políticas a los estándares internacionales en la materia”, dijo a IPS el experto de ACLU, una organización no gubernamental fundada en 1920.

Al EPU, criticado porque sus conclusiones son negociadas entre los gobiernos, se le reconoce el mérito de exhibir con crudeza los abusos que los estados cometen contra ciudadanos propios y ajenos y la sesión del lunes 11 no fue una excepción.

Una de las recomendaciones que hicieron los 117 Estados intervinientes en el debate reclamó a Washington medidas para prevenir actos de torturas en áreas fuera de los territorios bajo su control efectivo y el enjuiciamiento de los perpetradores. A las víctimas de las torturas deberá proporcionarles indemnización y asistencia, se dijo.

Con relación a la tortura, entre los logros reconocidos a Estados Unidos figura su decisión de divulgar un informe de los abusos cometidos en la aplicación de un programa de detención e interrogatorios de la Agencia Central de Inteligencia.

En el mismo tema, la jefa de la delegación estadounidense de 20 miembros que viajo desde Washington, Mary McLeod, asesora legal interina del Departamento de Estado dio a entender que no está cerrada la negociación para permitir la visita del relator especial de la ONU sobre la Tortura, Juan Méndez, al penal militar de Guantánamo, en Cuba.

Este abogado argentino, residente en Estados Unidos, rechazó en marzo la pretensión de las autoridades de ese país de impedir, durante la eventual visita, contactos con los detenidos, más de un centenar, sospechosos de terrorismo.

Su más estrecho aliado, Gran Bretaña, felicitó a Estados Unidos por su compromiso de cerrar Guantánamo, anunciado por el presidente Barack Obama, antes de asumir su primer mandato, en enero de 2009. “Pero quisiéramos que se haga realidad”, ironizó el delegado británico.

“El problema de Guantánamo es que ha creado también un sistema de detención indefinida, que deberá acabarse junto con la misma prisión”, dijo Dakwar. “El mismo fin tendrán que asumir los tribunales militares especiales, con jurisdicción en Guantánamo, que han establecido un sistema de justicia paralela”, agregó.

Ejim Dike, directora de la Red de Derechos Humanos de Estados Unidos, resaltó que las observaciones planteadas a Washington giraron en torno a los temas de pobreza, penalización y violencia.

“En Estados Unidos tenemos hoy más dinero que nunca. También tenemos la tasa de pobreza infantil más alta de todos los países industrializados. Sin embargo, ningún miembro de la delegación estadounidense mencionó en el EPU la cuestión de la pobreza”, subrayó Dike a IPS.

La representación de Cuba abordó el tema y pidió a Estados Unidos que garantice el derecho de todos los residentes a una vivienda adecuada, a la alimentación, la salud y la educación, con el fin de disminuir la pobreza que afecta a 48 millones de personas en el país norteamericano.

En ese sentido, numerosos países demandaron que Estados Unidos ratifique el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, en vigor desde 1976 y considerado uno de los pilares del sistema de derechos humanos de la ONU.

También apuntaron que Estados Unidos es el único país del mundo que no ha ratificado la Convención sobre los Derechos del Niño, y también está en mora con la Convención de la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación Contra la Mujer y la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Tampoco reconoce la Convención sobre los Derechos de los Trabajadores Migratorios y sus Familiares, ni los convenios de la Organización Internacional del Trabajo sobre trabajo forzoso, edad mínima para el acceso al empleo, trabajadores domésticos y la discriminación en empleo y ocupación.

McLeod puntualizó, además, que por ahora su país no considera la ratificación del Estatuto de Roma, que creó la Corte Penal Internacional.

El debate durante el EPU “evidenció la falta de un sistema de justicia imparcial, como demuestran los métodos de detención y cacheo de personas, de perfil racial, el componente de racismo en la aplicación de la pena de muerte y el abuso violento y la muerte de afroamericanos a manos de policías que evaden la rendición de cuentas”, dijo Dakwar.

“El sistema migratorio, injusto e inhumano, debe ser sometido a principios y normas de derechos humanos y deben terminar las detenciones de inmigrantes y sus familiares”, reclamó.

Otra de las recomendaciones principales a Estados Unidos le indica que desista de cometer asesinatos teledirigidos mediante el uso de aviones teledirigidos, conocidos como drones.

Estados Unidos, que “continua violando los derechos humanos en nombre de la seguridad nacional, debe adaptar esas políticas a la Constitución del país y al derecho internacional”, precisó Dakwar.

“También en el sistema interno tenemos la vigilancia de las comunidades musulmanas autorizadas por directrices del Departamento de Justicia que permiten el empleo de informantes en las comunidades, en especial las de musulmanes y de originarios de Medio Oriente”, dijo.

Convocatoria para una Consultoría en comunicaciones, mercadeo digital y gestión de redes sociales para la Red de Mujeres Líderes del Sector Público (Red PROLID) (Ver archivo adjunto).

La fecha límite para postular es el 25 de mayo. Quisiéramos pedirles que por favor la difundan entre sus contactos y redes.

SEMINARIO PERMANENTE DE MIGRACIONES

(de investigación)

COORDINADO POR

SUSANA NOVICK y EQUIPO

Jueves 28 de mayo de 2015

18 hs. a 20 hs.

Migración y frontera: espacios de movilidades

e identidades en tensión.

El caso de las ciudades de

Posadas (Argentina) y Encarnación (Paraguay

Expositora:

Dra. Dolores Linares

(Instituto de Estudios Socio-Históricos.

Facultad de Ciencias Humanas.

UNLPam, CONICET)

Instituto de Investigaciones Gino Germani

Pte. J. E. Uriburu 950, 6º piso

AULA I

Actividad libre y gratuita. Se otorgan certificados

BID terminos de referencia medios sociales-1.pdf

28-5-15.doc

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